// В мире // Вторник, 12 апреля 2016 г.

Новый проект Мильнера и Хокинга: доставить робота к системе Альфа Центавра

время публикаци:
последнее обновление:

Миллиардер Юрий Мильнер, создатель Digital Sky Technologies (DST) и сооснователь Mail.ru Group, в сотрудничестве с великим британским физиком Стивеном Хокингом, одним из двух ныне живущих Лукасовских профессоров математики в университете Кембриджа, запускают проект Breakthrough Starshot стоимостью $100 млн, цель которого – в ближайшие 20 лет доставить робота к звездной системе Альфа Центавра.

Об этом говорится в пресс-релизе, опубликованном во вторник, 12 апреля, изданием Investing News.

Альфа Центавра является ближайшей к Солнцу звездной системой из трех компонентов, расстояние до нее составляет более 40 триллионов км (4,37 световых лет). Самому быстрому из существующих космических кораблей потребуется 30 тысяч лет, чтобы долететь до нее.

"Цель проекта Breakthrough Starshot – доказать, что наноаппарат весом несколько граммов, приводимый в движение световым лучом, способен развить в тысячу раз большую скорость и добраться до системы Альфа Центавра за 20 лет" – говорится в сообщении, переведенном агентством ТАСС.

Наноаппарат весом в несколько граммов будет состоять из миниатюрного робота, оборудованного камерами, фотонными двигателями, блоком питания, приборами связи и навигации, а также светового паруса толщиной всего в несколько сотен атомов и массой в несколько граммов.

Предполагается, что стоимость отдельного запуска может составить нескольких сотен тысяч долларов, а стоимость самого аппарата за счет экономии на масштабах удастся снизить до стоимости мобильного телефона, что позволит запускать в космос сотни таких объектов.

Руководителем программы Breakthrough Starshot назначен Пит Ворден, бывшей руководитель исследовательского центра Эймса NASA. В научный совет программы вошли ученые и инженеры с мировым именем, специализирующиеся в области микроэлектроники, оптических систем и космологии.. В совет директоров проекта вошли Стивен Хокинг, Юрий Мильнер и Марк Цукерберг.

Летом прошлого года Мильнер сообщил, что намерен вложить $100 млн из средств своего благотворительного фонда в поиск внеземных цивилизаций.

Цель данного проекта – сбор, обработка и свободный доступ к информации о возможных сигналах, поступающих на Землю из космоса. Координаторами этой инициативы выступят американские астрономы Фрэнк Дрейк и Джефф Марси, на которых возложен выбор методов наблюдения и видов оборудования.

В рамках этого проекта уже заключены уникальные пятилетние договоры об аренде с операторами двух крупнейших в мире радиотелескопов (Green Bank Telescope в штате Западная Вирджиния (США) и Parkes Telescope в Австралии), а также с оптическим телескопом Lick Observatory в Калифорнии. В зоне приоритетного внимания — 1 млн ближайших к Солнечной системе звезд, центральная часть Млечного Пути, где наблюдается максимальная концентрация звезд, и ближайшие к нему сто галактик.

Часть средств будет вложена в обработку и хранение поступающей информации, для чего Мильнер намерен задействовать компьютерные мощности исследовательского центра Беркли, а для обработки информации — около 9 млн компьютеров, объединенных в единую сеть SETI@home. Данные будут выложены в интернете, доступ получат все эксперты, научные организации, а также астрономы-любители, которые пожелают участвовать в исследовании.

Мильнер признает, что вероятность получить какие-то результаты в обозримом будущем не очень велика, и государственные структуры не спешат вкладывать деньги в этот проект. Но если сигналы из космоса обнаружат, это будет иметь фундаментальное значение для науки.

Инициатор этого проекта века напомнил, что наблюдения, сделанные с помощью телескопа "Кеплер", находящегося на спутнике, запущенном в космос в 2009 г. и три года собиравшего данные об экзопланетах, позволили сделать вывод, что только в нашей Галактике есть "как минимум несколько миллиардов планет размером примерно с Землю", на поверхности которых может быть вода в жидкой форме, а значит, не исключена и органическая жизнь. Если исходить из принятого наукой допущения, что физические законы Вселенной едины, то и способы коммуникации между развитыми цивилизациями должны быть одни и те же.

В статье говорится, что проект Мильнера позволит увеличить объем получаемой информации более, чем в 100 раз по сравнению с предыдущими поисками внеземной жизни.